Cultures du Monde, acteur du patrimoine culturel immatériel

le Theyyam "La danse des Dieux"

Kerala - Inde

Les artistes prennent le rôle de divinités locales et des dieux dans une danse rituelle enchanteresse.


le Theyyam "La danse des Dieux"

C'est après les récoltes et avant le début de la mousson où le Kerala rural s'anime avec une pléthore de fêtes plus ou moins importantes. Parmi l'ensemble de ces fêtes et rituels, la danse rituelle de Theyyam est un événement majeur et offre un véritable régal pour les passionnés de culture .

Vous aurez plus de chances d'assister au Theyyam dans les régions du nord du Kerala (au nord de Calicut, Kannur et Kasargod). Il a lieu dans de petits temples et des 'Kavus' (petites parcelles de forêts verdoyantes où l'on trouve des idoles de dieux) et même dans les maisons de famille nombreuse appelés 'tharavadus'. Les artistes interprètes prennent le rôle de divinités locales et de dieux dans cette danse rituelle enchanteuse. Curieusement, dans le nord du Kerala presque tous les villages, communautés et ménages possèdent leur propre divinité favorite et lui attribuent leur propre célébration de Theyyam.

 


L'histoire derrière le Theyyam :

le Theyyam "La danse des Dieux"

L'histoire réelle derrière le Theyyam (qui signifie Dieu) ou Theyyatam (qui signifie la danse des dieux) trouve ses racines dans le culte du héros et a été interprété pendant de nombreuses années par les habitants dans différentes régions. Au moment où les artistes ornent le maquillage traditionnel, ils prennent la forme des Dieux en personne et indépendamment de la classe, tout le public leur montre de l’adoration.

Des centaines de Theyyatams sont effectués dans divers sanctuaires. En certains endroits, les danseurs vont danser comme des êtres possédés par leurs ancêtres, dans d'autres, ils agiront comme des êtres possédés par les héros et les légendes. D'innombrables histoires et légendes différentes sont racontées et jouées devant un public sous le charme.


le Theyyam "La danse des Dieux"

Prenons par exemple l'histoire de la légende de 'Muchulottu Bhagavathy', selon la légende, le dieu hindou Parashurâma aurait amené les brahmanes (caste des prêtres chez les hindous) au Kerala et leur aurait donné 18 colonies où les érudits se réunissaient pour mener des débats intellectuels. Il était strictement interdit aux femmes d'assister aux débats.

Un jour, une adolescente défie toutes les règles et rejoint le débat des érudits. Excédés par son audace les ils lui demandèrent :
«Quel est le plus grand plaisir et la plus grande douleur pour une femme?
Nullement intimidée, la jeune fille répondit:: 
«Le plus grand plaisir est le sexe, tandis que la plus grande douleur est de donner naissance à un enfant. »
Les savants choqués exilèrent la jeune fille qui fabriqua un bûcher dans la forêt et mis fin à ses jours. Un membre de la tribu Vaniyan, qui aurait eu une vision de la fille bénissant sa communauté, fut témoin de l'évènement. À ce jour, elle est adorée comme la déesse des populations tribales Vaniyan, et les theyyams rappellent sa mémoire dans leurs performances.

Beaucoup d'histoires de ce type abondent, et au travers de chaque danse Theyyam, une nouvelle histoire se déroule.

 


Le spectacle :

 

Theyyam a lieu en plein air, dans les temples, les cours de familles, ou les Kavus. Certaines performances peuvent durer jusqu'à 12 à 24 heures selon l'importance de l'histoire et la divinité qui se joue, mais la majorité des spectacles sont beaucoup plus courts.

Des villages entiers se réunissent pour assister à ces spectacles d'émerveillement et ainsi recevoir les bénédictions du Theyyam. Vers la fin, l'artiste interprète bénit les fidèles en distribuant le Kuri (poudre de curcuma) avec le riz. Un récital de musique marque la fin de la représentation alors que les dévots jettent le riz sur le Theyyam qui se débarrasse de sa couronne au pied de l'autel. Les dévots font ensuite un don de pièces pour le sanctuaire avant de retourner chez eux, fascinés par les événements de la journée.

le Theyyam "La danse des Dieux"




cookieassistant.com